¿Cómo debería intensificar la acción climática el sector privado?


Documento de posición preparado por South Pole

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En medio del vacío creado por la inacción gubernamental frente al cambio climático, la urgencia del liderazgo y la acción del sector privado resulta imperativa para evitar que el calentamiento global sobrepase el objetivo climático de 1,5°C establecido en el Acuerdo de París.

El sector privado debe desempeñar un papel clave en la aceleración de la descarbonización global mediante el establecimiento de objetivos basados en la ciencia para reducir las emisiones dentro de sus operaciones y cadenas de valor, al tiempo que compensa sus emisiones residuales mediante la compra de bonos de carbono. Esta compensación es fundamental para catalizar la acción por el clima, ya que fija un precio al carbono, atrae fondos para proyectos elegibles y meritorios, permite a las empresas hacer algo (en lugar de nada) en su camino hacia el cero neto y, al mismo tiempo, desarrolla y apoya soluciones que reducirán drásticamente las emisiones actuales..

Tenemos que dejar de discutir acerca de si es mejor la reducción interna o la compensación de carbono. Si queremos tener alguna posibilidad de llegar al cero neto para 2050, no podremos asumir que será suficiente una u otra medida, sino que se requiere de ambas y un poco más.

Sin embargo, la acción del sector privado por el clima sigue siendo tímida. ¿Por qué? Existen tres razones.

El costo del carbono

En primer lugar, el costo de la emisión de gases de efecto invernadero o, en otras palabras, el precio del carbono fijado por los gobiernos, sigue siendo demasiado bajo. Situado alrededor de USD 5-10/tonelada, el precio del carbono no refleja con precisión el verdadero costo del daño generado por las emisiones de los contaminadores. Una tonelada de carbono debe tener un precio superior a USD 100 para dar cuenta de su costo real.

Tasa de retorno

En segundo lugar, la otra cara de la moneda de un precio bajo para el carbono (el cual permite generar emisiones pagando una penalización baja) es que no proporciona suficientes incentivos para que las empresas reduzcan sus propias emisiones de manera significativa, ni impulsa el financiamiento de proyectos verdes porque la tasa de retorno es demasiado baja.

¿Por qué ocurre esto? Si los bonos de carbono generados por estos proyectos no se pueden vender a más de USD 10/bono, los inversionistas no tienen gran interés en financiar estos proyectos.

Journey

El camino es incierto

En tercer lugar, las empresas privadas no ven un camino claro para la acción. En los medios de comunicación, el uso de bonos de carbono para compensar sus emisiones es criticado por actores que afirman que es un “greenwashing” (marketing verde engañoso). Estos insisten en que el único camino fiable para las empresas es evitar por completo todas las emisiones a lo largo de sus operaciones y cadenas de valor.

Sin embargo, en la actualidad no contamos con tecnologías disponibles a precios asequibles que permitan a todas las empresas alcanzar cero emisiones dentro de sus propias operaciones y cadenas de valor. Y los críticos no ofrecen una solución alternativa para las empresas, sino que insisten en la descarbonización total inmediata. ¿Significaría esto detener las operaciones para no emitir en lo absoluto?

¿Es la compensación de carbono “greenwashing" o marketing verde engañoso?

No, siempre y cuando las empresas establezcan objetivos basados en la ciencia y hojas de ruta para descarbonizar sus operaciones y cadenas de valor, y utilicen bonos de carbono para compensar las emisiones residuales en su camino hacia el cero neto.

El uso de los mercados voluntarios de carbono para canalizar el financiamiento a proyectos alrededor del mundo que reducen las emisiones de GEI y emiten certificados siguiendo los estándares de carbono de la más alta calidad, garantiza el impulso a la acción por el clima de forma más rápida. Los bonos de carbono son una forma eficiente, rentable y transparente de catalizar la descarbonización global. Al mismo tiempo, se trata de una de las muchas herramientas climáticas: es una estrategia eficaz y una solución sólida que permite a las empresas actuar hoy, mientras se desarrollan tecnologías más respetuosas con el clima para ayudarlas a descarbonizar.

Conozca más

Descargue el informe de South Pole "¿Cómo debería el sector privado intensificar la acción climática?" para descubrir cómo el sector privado puede y debe jugar un papel clave en la aceleración de los esfuerzos de descarbonización en el mundo.

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