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¿Qué son los créditos de carbono?
10 Agosto 2022

¿Qué son los créditos de carbono?

5 minutos de lectura
Acción climática corporativa Net zero
Emily Sharples Senior Solutions Marketing Specialist
Amandine Lacordaire Senior Climate Solutions Manager

Asegurarse de que no haya emisiones netas en la atmósfera para 2050 es, según los últimos datos científicos climáticos, esencial para que el mundo pueda evitar los peores efectos del colapso climático.

Desde las desastrosas inundaciones que arrasan con los hogares hasta las olas de calor que ponen en riesgo a los más vulnerables, ya estamos viendo cambios devastadores: las malas cosechas amenazan nuestro suministro de alimentos, mientras que la pérdida de biodiversidad es lo suficientemente grave como para ser calificada como la sexta extinción masiva.

Para lograr unos ecosistemas óptimos y proteger los medios de vida a nivel mundial, tenemos que atacar el problema desde dos extremos: disminuir drásticamente las emisiones y, al mismo tiempo, asumir la responsabilidad de las que aún no se pueden reducir. ¿Cómo pueden las empresas apoyar este objetivo con acciones medibles y significativas? La financiación de proyectos que eviten o remuevan emisiones es una poderosa herramienta de sostenibilidad de cualquier organización para proteger la naturaleza y apoyar el desarrollo sostenible. Aquí es donde entran los créditos de carbono.

¿Por qué hoy en día las empresas deben compensar sus emisiones?

Las empresas ya han comprendido la urgencia de la crisis climática y la oportunidad que supone actuar. Sin embargo, de acuerdo a nuestro último estudio el número de compromisos que asumen las compañías para alcanzar la neutralidad climática o la neutralidad net zero son bajos, y el conjunto de empresas que cuentan con un objetivo de reducción sólido y una estrategia clara para conseguirlo es aún más reducido. Esto no es suficiente: el tiempo se acaba y necesitamos, ahora mismo, una acción urgente para evitar y reducir las emisiones a nivel mundial. También es cierto que cualquier empresa que opere hoy en día, incluso con los esfuerzos más ambiciosos por descarbonizarse, se quedan con emisiones inevitables, las cuales tienen un papel, directo o indirecto, en el daño social o medioambiental.

Los créditos de carbono son una solución esencial para que las empresas afronten estas emisiones inevitables y demuestren la máxima acción climática. Estos créditos financian impactos medibles que están certificados por estándares confiables e independientes, convirtiéndose en una parte importante de una estrategia climática integral ya que apoyan la mitigación y el desarrollo sostenible más allá de las cadenas de valor de las empresas*. Al comprar créditos de carbono, una empresa pone precio a su huella de carbono, esto hace que sean una herramienta de decisión eficaz para financiar la acción climática. Dado que se prevé que los precios de los créditos de carbono aumenten a largo plazo, cada vez tiene más sentido que las empresas se centren primero en las reducciones, lo que significa que sólo se compensan las emisiones realmente inevitables mediante la inversión en proyectos de alta calidad.

*La mitigación más allá de la cadena de valor representa los esfuerzos para reducir las emisiones de carbono que están fuera del alcance de las emisiones 1, 2 y 3 de una empresa, es decir, fuera de su control operativo.

¿Cómo funcionan los créditos de carbono?

Como el cambio climático es un problema mundial, los proyectos de acción climática pueden operar en cualquier parte del mundo. Van desde la protección de los bosques amenazados hasta la provisión de soluciones de cocción limpia y el apoyo a la infraestructura de energía renovable. Los proyectos certificados generan "créditos de carbono" por la cantidad de emisiones que reducen o remueven: cada crédito de carbono representa una tonelada métrica de dióxido de carbono equivalente (1 tCO2e) eliminada o removida de la atmósfera y cada uno tiene un número de serie único, que se almacena en un registro público.

Una vez que una empresa compra un crédito de carbono, se retira dentro de este registro para garantizar que sólo se pueda reclamar una vez. Al comprar estos créditos, las empresas pueden responsabilizarse de sus emisiones al tiempo que financian proyectos que de otro modo no podrían llevarse a cabo y que contribuyen a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU. La certificación de los estándares de carbono reconocidos internacionalmente ofrece la garantía de que los créditos de carbono generados por el portafolio de proyectos de South Pole generen los impactos positivos tanto ambientales como sociales que se proponen.

¿Cómo seleccionar los proyectos de acción climática que debo apoyar?

Es habitual que las empresas adquieran créditos de carbono de proyectos cercanos a sus operaciones, donde "cercano" puede significar geográficamente cercano o relevante para su sector. Una empresa de bienes de consumo, por ejemplo, podría apoyar un proyecto de gestión de residuos o un proyecto comunitario. Del mismo modo, una empresa de alimentación puede financiar un proyecto que apoye prácticas agrícolas sostenibles o que proporcione cocinas ecológicas a familias que antes dependían de fuego abierto para cocinar sus comidas.

Al apoyar proyectos de acción climática, las empresas abordan de forma más directa los impactos que crean más allá de sus cadenas de valor. Hay varios tipos de proyectos disponibles, todos los cuales ayudan a impulsar la transición global hacia un mundo con bajas emisiones de carbono.

¿Qué actividades pueden generar créditos de carbono?

Una selección de actividades transformadoras para la protección del planeta que pueden financiarse mediante créditos de carbono.

Una selección de actividades transformadoras para la protección del planeta que pueden financiarse mediante créditos de carbono.

Lo principal que hay que recordar a la hora de seleccionar los proyectos de acción climática que apoyará es que sólo debe comprar créditos de carbono de proyectos certificados según los principales estándares de carbono, como las aprobadas por la Alianza Internacional de Reducción y Compensación de Carbono (ICROA). ICROA garantiza que todo el sistema de créditos de carbono sea transparente y confiable; las normas de carbono proporcionan el marco para las metodologías de cálculo de los impactos de los proyectos y hacen cumplir los requisitos de verificación por parte de terceros y de supervisión periódica del progreso de los proyectos. Las normas aprobadas por ICROA también exigen que los proyectos aporten pruebas de que son adicionales, reales, medibles y permanentes.

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Proyectos de carbono basados en la naturaleza

Dependemos de la naturaleza para todo, desde aire y agua limpia hasta los materiales que utilizamos para construir nuestras casas y los medicamentos que usamos para tratar enfermedades. Los ecosistemas naturales desempeñan un papel crucial en la estabilidad climática, ya que almacenan enormes reservas de carbono. La destrucción de la naturaleza y el deterioro del clima están vinculados y se agravan mutuamente.
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Ir juntos hacia el liderazgo climático

En South Pole trabajamos con las empresas para transformar la ambición en acción, con impactos positivos medibles en el medioambiente y la línea base. Diseñamos soluciones con la perspectiva general en mente, aprovechando nuestra profunda experticia en la interrelación de los retos, oportunidades y soluciones para ayudar a las empresas a emprender acción climática con sentido.

Empieza tu acción climática hoy
Empieza tu acción climática hoy

Al utilizar créditos de carbono para compensar tus emisiones inevitables, estás contribuyendo a una acción climática de gran impacto en todo el mundo.

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Proyectos de carbono basados en la naturaleza

Dependemos de la naturaleza para todo, desde aire y agua limpia hasta los materiales que utilizamos para construir nuestras casas y los medicamentos que usamos para tratar enfermedades. Los ecosistemas naturales desempeñan un papel crucial en la estabilidad climática, ya que almacenan enormes reservas de carbono. La destrucción de la naturaleza y el deterioro del clima están vinculados y se agravan mutuamente.

Las soluciones basadas en la naturaleza abordan los impactos del cambio climático, como la seguridad alimentaria, el acceso al agua potable, la salud humana, el riesgo de catástrofes y el desarrollo social y económico, protegiendo, gestionando y restaurando los ecosistemas naturales. Apoyar proyectos de carbono basados en la naturaleza como parte de una estrategia climática ayuda a obtener amplios beneficios climáticos de forma rápida y a gran escala. Los diferentes tipos de proyectos pueden reducir y remover el carbono de la atmósfera, al tiempo que proporcionan beneficios en cadena a los ecosistemas y comunidades cercanos.

Soluciones basadas en la naturaleza en acción: Conservación de Alto Huayabamba, Peru.

El proyecto protege más de 53.000 hectáreas dentro de un corredor de dos ecorregiones distintas de gran importancia mundial: los Andes tropicales en las estribaciones orientales y la Gran Área Silvestre del Amazonas en las zonas bajas de los Andes amazónicos. Las inversiones en el proyecto, a través de los créditos de carbono, se destinan a la puesta en marcha de actividades sostenibles que permitan a las comunidades locales alejarse de las prácticas que dañan el medio ambiente, como el desmonte de tierras a pequeña escala para la agricultura y la ganadería.

Vista del proyecto Alto Huayabamba, que protege dos ecosistemas distintos que albergan numerosas especies amenazadas y en peligro, como el mono choro de cola amarilla (Lagothrix flavicauda), del que sólo quedan entre 1 y 10.000 ejemplares adultos en libertad. (Crédito: Marco Gutiérrez | AMPA) en peligro de extinción, como el mono lanudo de cola amarilla (Lagothrix flavicauda), del que sólo quedan entre 1.000 y 10.000 adultos en libertad.

 

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